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停止食物大战

彩色水果和蔬菜的图形图像

乍一看,他们的合作关系似乎有点令人困惑, 至少在讨论食物的背景下:Karthik Aghoram, 生物科学副教授, whose passionate interest in the technology of engineered 食物s has led him to develop a summer course for high school teachers on the subject; and Bill Landis, 食品和营养学教授, 谁利用休假在皇冠app的校园里建造了一个有机花园.

但在基因工程(GE)作物时期, 经常被称为转基因生物, 受到公民维权组织和媒体的攻击, 兰迪斯和阿格拉姆提倡一种不同的方法. 他们认为,我们不再有权利为转基因食品而战, 这种态度已经成为一种危险的分散注意力的做法,而在这个时候,如果我们要解决全球对营养的需求,我们需要所有可用的工具, 安全的食品.

随着人们越来越意识到我们的世界在未来几年将面临一场非常真实的粮食危机,这种观点正获得越来越多的动力. 阿格拉姆和兰迪斯走在了前面, 几年前,她在皇冠app大学教授一个名为“伟大的食物辩论”的本科生研讨会. 阿格拉姆比兰迪斯更支持通用电气的技术, 他们都看到了技术的价值,并呼吁对该主题进行理性和知情的讨论.

什么是基因工程??

一些混乱和负面报道可能源于讨论转基因作物时使用的不准确语言. 在大众媒体上最常见的词是转基因, “转基因生物”的意思是什么.“转基因是通过基因改造产生的植物、动物或微生物. 通用电气是“基因工程”的缩写.“虽然GMO和GE经常互换使用,但它们的意思有细微的差别.

两者都涉及通过人类干预改变生物体的基因. 然而, 基因改造包括传统的植物育种技术, 比如花粉转移和化学诱变, 而且通常仅限于物种内基因的改变. 与此形成鲜明对比的是, 基因工程指的是引子, 修改, 或利用转化消除特定基因, 这意味着任何物种的基因都可以被植入生物体中.

在Aghoram看来, 现代农业生物技术代表了一种从自然选择和人工选择的简单根源发展而来的自然进程,自然选择和人工选择在农业的历史中不断演变.

“事实上,人类已经对植物进行基因改造一万多年了. 如果种植者偶然发现了一种特别有益的作物,他们会尝试复制这种植物. 从这些卑微的开端,就有了学习的能力, select, 实验, 识别, 创造有益的作物,”Aghoram说. “今天,我们可以通过放置一个想要的特征来产生它们,并且可以复制很多次.”

在今天生产的大多数转基因作物中发现了两种特征.

首先是抗除草剂能力, 因其抗草甘膦处理的能力而被广泛称为“农达抗草甘膦®”, 被称为“综合”的除草剂中的活性成分. 这类植物使农民可以在不伤害农作物的情况下对农田进行除草, 以及使用毒性较小的除草剂. 草甘膦在环境中存留时间不会超过几天, 所以它对水和土壤的影响较小.

第二种特性被称为Bt,是一种细菌. 通过插入这种细菌的基因,植物会产生一种对人类无害但对某些昆虫致命的蛋白质. So, 例如, 种植Bt玉米可以让农民显著减少喷在玉米上的杀虫剂数量. (有趣的是,有机种植的农民使用Bt喷雾.)

其他特征包括病原体抗性, 在夏威夷木瓜中发现的, which rescued Hawaii’s papaya industry; drought and flood-tolerance, found in rice and maize; and enhanced nutrition, 发现在“黄金大米”,这是为了帮助防止发展中国家的儿童缺乏维生素A而开发的.

对可持续解决方案的需求日益增长

我们的世界人口将增长到9人.到2050年将达到60亿. 这意味着在未来的35年里,我们还需要再养活20亿人.

在需求增加之际,气候变化预计将给承担满足需求任务的农民带来更大挑战, 特别是在发展中国家,这些国家的误差幅度要小得多. 广泛的干旱, 热浪, 更多极端天气将继续成为常态, 哪些因素会降低目前的农业技术的效率.

转基因作物的支持者认为,它们恰恰提供了帮助农民适应生长条件变化所需要的解决方案. 例如, 耐涝水稻品种在哪里使用, 与传统品种相比,农民们看到他们的作物产量增加了300%.

那些支持通用电气技术的人认为,这种技术与可持续农业是兼容的. 例如, Bt玉米被发现显著减少了施用于农作物的化学杀虫剂的数量, 而耐除草剂作物的使用让农民可以替代毒性较小的除草剂.

为什么转基因作物受到如此负面的看待?

Landis认为,这项技术一开始就走错了方向,因为公众缺乏科学教育和知识——这项技术是新的,人们不理解它.

“它只需要稍微扭转一下,让它听起来可怕和不自然, 尤其是基因片段. “弗兰肯食品”这个词描绘了一幅疯狂的科学家把不同部分的食物放在一起的画面,”兰迪斯说.

除了, 到目前为止,转基因食品的主要困难在于它们与工业化农业的联系, 它们的实现主要发生在哪里. 阿格拉姆同意早期与“大型农业”公司的联系帮助塑造了公众对通用电气技术的认知.

“我认为,当一家备受诋毁的农业化学和农业生物技术公司成为这项技术的代言人时, 在某些情况下,它承载了很多分量,并设定了一种消极的基调, 无可非议的. 90年代早期到中期,转基因作物才刚刚开始进入印度的讨论, 甚至在那时,我就有一种感觉,一个“大坏跨国公司”要来印度了,”Aghoram说.

在兰迪斯的意见, 问题不仅仅是联系, 因为目前大多数转基因作物是为了支持工业化农业系统而设计的. 这类系统在地下水污染和土壤侵蚀等方面存在重大问题. 进一步, 就化石燃料的使用而言,工业化农业最终是不可持续的, 占美国化石燃料使用总量的18%.S.

最后,兰迪斯指出,食物的本质使其生产成为一个非常个人化的问题.

“食物是我们日常生活中不可或缺的一部分. 我们吞下它,咀嚼它,吞下它,就像我们的孩子一样. 为了生存,你必须吃饭。”兰迪斯说道.

转基因作物安全吗??

转基因生物,你会发现大量关于基因工程的文章-很少是来自有效的科学来源. 如果通用电气与大型农业的联系是其麻烦的根源, “科学怀疑”确保了即使是关于这个主题的最新研究在公众舆论方面也没有什么不同.

根据皮尤研究中心最近的一项调查, 美国人认识到科学家进行研究的价值. 事实上, 79%的成年人说,科学让大多数人的生活更轻松,大多数人对科学对医疗质量的影响持积极态度, 食物, 和环境.

与此形成鲜明对比的是, 当涉及到转基因食品时, 88%与美国科学促进会(AAAS)有关的科学家表示,食用转基因食品是安全的, 而只有37%的美国人.S. 成人同意. 这一差距代表了调查中公众和科学家之间最大的意见分歧.

在这一点上,科学界对这个问题的看法似乎很明确. 包括美国科学促进会在内的所有主要科学机构, 世界卫生组织, 和美国医学协会的结论是,转基因作物可以安全食用.

转基因作物对环境的影响就不那么清楚了. 因为它们已经被如此广泛、大规模地采用, 它们的潜在影响是重大的. 批评者认为,转基因作物最初在环境效益方面有很大的希望, 但那是30年后, 这项技术还没有实现. 相反, 他们认为,早期的好处现在正在逆转,因为农民必须使用更多的除草剂来对抗抗杂草(这个问题并非转基因作物独有), 但只要使用除草剂就会发生).

通用电气的支持者指出,免耕和低耕农业的增加对环境有好处, 它能减少侵蚀并保护肥沃的表土, 这是使用抗除草剂作物的直接结果. 支持通用电气的阵营经常提到的另一个环境效益是全球化学农药使用量的减少.

对阿格拉姆来说,在讨论转基因作物时从世界范围来看是特别重要的, 谁出生在印度.

“自从印度开始种植Bt棉花以来,真正有害的杀虫剂的使用已经下降了40%.”

“我总是站在发展中国家的角度说话,”他说. 他说:“70%的印度人因为没有足够的产量而陷于农业. 我觉得限制他们的选择在道德上是不对的,因为在这项技术中可能有一些我们不知道的东西.”

如何将转基因作物用于可持续农业

兰迪斯认为,基因工程必须与其他可持续农业技术结合使用.

“这是我们食品生产工具包中的一个工具,但它不一定是主要工具. 当涉及到可持续农业实践时,我们仍在研究如何做到这一点. 它不应该是一种或另一种——要么是有机的/可持续的,要么只是带有转基因种子的工业. 如果我们从这个角度出发,我们就会输. 我们不合并这两家公司是在帮倒忙.”

兰迪斯证实,基因工程的实施方式导致了由此产生的问题. 当, 例如, 抗草甘膦作物年复一年地在数百万英亩土地上种植, 其结果是抗害虫或杂草. 他认为,如果能更仔细地整合使用,我们就能避开一些阻力.

“最好不要围绕它建立整个食物系统, 而是利用生物技术来加强可持续的农业方法,”兰迪斯说. “这都是关于我们的食物系统. 如果我们在当地吃得更多,我们就不用像现在这样依赖科技了.”

阿格拉姆希望看到更多的人能够使用通用电气的技术, 比如小公司和大学饲养员,他们目前由于监管成本而无法参与. 他注意到,在现行制度下, 监管的负担是如此沉重,以至于小型基因工程师几乎不可能将一种特性推向市场,因为他们负担不起5到10年的监管过程.

“我有个朋友在印度种水稻. 他愿意与学术研究人员合作,开发满足他需求的水稻,”Aghoram说. “大公司可能喜欢监管方面的麻烦,因为它们负担得起. 所以公众要求更多的监管,但更多的监管让大公司得以继续经营. 这是一个恶性循环.”

当地的沟通努力

Landis和Aghoram是如何解决这个问题的? 因为他们首先是教师,他们的主要关注点是教育.

阿格拉姆最近在一份在线期刊上发表了一篇关于转基因作物的专栏文章. 在过去的几年里, 他在北卡罗来纳的学校教高中科学和农业教师一个夏季生物技术讲习班. 为期一周的研讨会旨在揭开这项技术的神秘面纱,使其更容易使用.

“尤其是环境科学教师,他们对这项技术持极大的怀疑态度,”Aghoram说. “我们展示了各方观点,进行了很好的辩论——我把有机农民和传统农民带到我的课堂上. 一旦人们看到, 感动了, DNA和感觉, 他们从不同的角度看待这项技术.”

兰迪斯是皇冠app大学营养项目科学硕士的主任, 学生可以选择在哪里集中研究可持续粮食和农业. In 2005, 他创办了Meredith社区花园, 它展示了如何以可持续的方式生产植物和食物. 它用于学生教学, 也支持校园厨房, 这是皇冠app的一项服务倡议,旨在帮助解决食品不安全问题. 兰迪斯还制作了一部原创短片, “种子,该项目跟踪一株有机番茄从种子到市场的发展过程.

双方都同意,对转基因作物进行清晰的沟通是至关重要的,而散布恐惧对我们没有任何好处.

“作为一个全球社会, 当我们寻找可持续农业技术的方法,到2050年将养活90亿人, 我们不能因为科学之外的原因而淘汰任何技术,”Aghoram说.

和, 如果你在担心我们吃的食物, 兰迪斯观察到,食物还有很多其他方面会让你生病.

“每年有5000万人食物中毒,3000人死于食源性疾病. 从食品安全的角度来看,转基因食品在我的清单上排在最后.”

传记

Karthik Aghoram拥有博士学位.D. 在细胞和分子生物学,专门研究植物分子生物学. 他在研究生时期的研究, 博士后学者, 并致力于农艺性状的基因发现, 特别是干旱胁迫. 他为本科生讲授细胞生物学、生物化学和转基因食品课程. 在他的空闲时间,他喜欢园艺和烹饪.

比尔·兰迪斯有博士学位.D. 在食品和营养方面. 他的兴趣和研究背景包括本地和有机食品, 可持续饮食和粮食生产方法, 素食主义, 和运动营养. 他是食品和营养项目的项目协调员,也是M.S. 项目的营养.

Melyssa艾伦

新闻主任
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